Estação de S.Bento

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Uma das maravilhas do Porto é sem dúvida a Estação Ferroviária de S.Bento.

Actualmente, é considerado um dos monumentos mais importantes da capital do Norte. Construído no antigo Mosteiro de S.Bento de Avé Maria, o edifício foi adaptado para a nova função no séc XIX e foi inaugurada na data simbólica de 5 de Outubro de 1916.  Hoje em dia ainda funciona como estação ferroviária.

O que faz esta estação ser especial, não é a história do edifício ou dos transportes públicos, mas sim, a esplendorosa decoração no átrio principal.Os seus 551 metros quadrados estão totalmente revestidos por 20.000 azulejos da autoria do artista Jorge Colaço, fabricados em 1905-1906 na Fábrica de Sacavém.

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Átrio da Estação de S.Bento / Main Hall of the S.Bento Station

É impossível não ficar fascinado pelos grandes painéis azuis e brancos. Nas laterais encontram-se 4 representações histórias. Num lado, estamos na Idade Média no séc.XII. Em cima assistimos ao violento confronto entre os soldados portugueses e espanhóis no Torneio de Arcos de Valdevez, uma  batalha decisiva para a fundação e independência de Portugal.

Em baixo, estamos em Toledo, na corte de Leão e Castela. O rei Alfonso VII é confrontado com o acto de coragem e auto-sacrifício de Egas Moniz. O que se passou foi que,  D.Afonso Henriques, rei de Portugal, tinha invadido a Galiza. Tinha iniciado uma guerra ao  quebrar o acordo de paz entre Portugal e Espanha realizado 9 anos antes. Egas Moniz, o aio do rei de Portugal tomou um grande risco e partiu em segredo para Toledo com sua mulher e filhos. Apresentou-se ao rei como um prisioneiro, juntamente com a sua família e ofereceu as suas vidas em troca da paz entre Portugal e Espanha. O rei de Leão e Castela, comovido ordenou a sua libertação e manteve a paz entre as duas nações.

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Egas Moniz

No lado oposto testemunhamos a Entrada de D.João I e Filipa de Lencastre no Porto (1387) e em baixo, o seu filho, o Infante D.Henrique é representado vitorioso e glorioso após a Conquista de Ceuta em 1415.

Os outros painéis representam cenas da vida quotidiana do início do séc.XX  – uma procissão religiosa, uma feira e cenas campestres como a vindima. Os protagonistas são o homens e mulheres do povo, vestidos nos trajes tradicionais.

Finalmente, no topo, o friso colorido conta a história e evolução dos transportes terrestres.

Sem dúvida, S.Bento não é uma estação qualquer.

One of the wonders of Porto is undoubtedly the Railway Station of S.Bento.

 Today, it is considered one of the most important monuments of the capital of the North. Built in the old monastery of S.Bento de Avé Maria, the building was adapted for the new function during the 19th century and was inaugurated in the symbolic date of October 5, 1916 (implantation of the Republic). Nowadays it still functions as a railway station.

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Detalhe com cenas do séc. XII (esquerda) e uma procissão no séc. XX (direita)                      Detail with scenes from the 12h century (left) and a religious procession in the 20th century (right)

What makes this station special is not the history of the building or of the public transportation, but rather the splendid decoration in the main hall. Its 551 square meters are fully covered by 20,000 tiles by the artist Jorge Colaço, manufactured in 1905 -1906 at the Sacavém Factory.

It is impossible not to be fascinated by the large blue and white panels. On the sides there are 4 historical representations. On one side, we are in the Middle Ages in the 12th century. Above we witness the violent confrontation between Portuguese and Spanish soldiers in the Tournament of Arcos de Valdevez, a decisive battle for the foundation and independence of Portugal.

Below we are in Toledo, at the court of Leon and Castile. King Alfonso VII is confronted with the act of courage and self-sacrifice of Egas Moniz. What happened was that D.Afonso Henriques, king of Portugal, had invaded Galicia. He had started a war by breaking the peace agreement between Portugal and Spain from 9 years earlier. Egas Moniz, the Portuguese king’s steward took a great risk and left in secret to Toledo with his wife and children. He presented himself to the king as a prisoner, along with his family and offered their lives in exchange for peace between Portugal and Spain. The king of Leon and Castile, shaken by the gesture, ordered his release and kept the peace between the two nations.

On the opposite side we witness the entry of Joao I and Filipa de Lencastre in Porto (1387) and below, their son, Hendrik the Navigator is represented victorious and glorious after the Conquest of Ceuta in 1415.

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A vindima e os barcos rabelo / the harvest and transportation of the Porto Wine on  barcos rabelos (boats)

The other panels depict scenes from everyday life from the early 20th century – a religious procession, a market and country scenes such as the harvest. The protagonists are men and women of the people, dressed in traditional costumes.

Finally, at the top, the colorful frieze tells the story and evolution of ground transportion.

No doubt, S.Bento is not a regular railway station.

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